Preview: The History of Neoliberalism in Canada / Aperçu : L’histoire du néolibéralisme au Canada

Mack Penner (pennej1@mcmaster.ca) and Nick Fast (nick.fast@mail.utoronto.ca), editors

For a number of years now, neoliberalism has been a much-discussed category and a much-studied topic. At stake in these conversations are issues as basic as whether neoliberalism even exists and whether it’s a meaningful analytical concept. Notwithstanding these existential questions, which themselves have often been productive of interesting ideas, there is abundant scholarship which takes neoliberalism as a legitimate category and investigates its role in the world. Sometimes, this work takes the form of intellectual histories which trace neoliberal ideas from their interwar European origins through to their near-global spread in the ensuing century, or focus on particular episodes in between. In other cases, neoliberalism is approached as a question of policy and political economy. In political theory, there are ongoing discussions about whether neoliberalism can be construed as a kind of rationality which has come to structure the subjective experience of individuals. The key themes in these literatures are probably familiar. How do neoliberal ideas manifest in practice? What is the role of the neoliberal state vis-à-vis the market? What is the place of the individual in neoliberal society? Or, thinking of Margaret Thatcher’s infamous declaration, does neoliberal society exist at all? These broad strokes, such as they are, can hardly hint at the richness of the literature. 

In Canada, there has been a lag in terms of the uptake of the neoliberal category and interest in its Canadian history, but emerging scholarship shows that is now changing. In the L.R. Wilson Institute’s upcoming blog series on the history of neoliberalism, we will feature the work of a growing coterie of scholars who are researching aspects of neoliberalism in Canada. We are embracing the capaciousness of the neoliberal category and thus will run blog posts spanning the history of social movements, policy, culture, labour, politics, and ideas. While ostensibly Canada-focused, a number of these pieces will make clear the urgency of the transnational lens when studying Canadian neoliberalism. 

Blog posts will begin appearing a few weeks from now. After our initial run of posts in early 2021, we hope that this blog can become a space for continued discussion and engagement with neoliberalism’s past and present in Canada and beyond. Accordingly, we encourage readers and scholars to get in touch with us to discuss their work or the work of their peers. We would be thrilled to use the blog in order to feature burgeoning research and new publications.

See you back here in a few weeks! 

______________________________________________

Translated by/Traduit par Maxime Dagenais 

Depuis déjà plusieurs années, le néolibéralisme est une catégorie et un sujet très discuté et très étudié. En jeu dans ces discussions sont des questions aussi fondamentales que : est-ce que le néolibéralisme existe et s’agit-il d’un concept analytique significatif ? Malgré ces questions existentielles, qui ont été à l’origine de débats intéressants, il existe une abondance d’études qui considère le néolibéralisme comme une catégorie légitime, étudiant son rôle dans le monde et dans notre histoire. Parfois, ces études prennent la forme d’histoires intellectuelles qui retracent le néolibéralisme, de ses origines dans l’Europe de l’entre-deux-guerres jusqu’à sa diffusion quasi-mondiale dans le demi-siècle qui a suivi. Dans d’autres cas, le néolibéralisme est abordé comme une question de politique et d’économie politique. Dans le cadre de la théorie politique, certain.e.s demandent si le néolibéralisme peut être interprété comme une sorte de rationalité qui structure l’expérience subjective des individus. Les thèmes clés de ces études sont probablement tous familiers : Comment les concepts du néolibéralisme se manifestent-ils en pratique ? Quel est le rôle de l’État néo-libéral vis-à-vis des marchés ? Quelle est la place de l’individu dans la société néo-libérale ? Ou, en pensant à la déclaration notoire de Margaret Thatcher, la société néo-libérale existe-t-elle vraiment ? Bien sûr, ces grandes lignes ne rendent pas justice à la richesse de la littérature sur le néolibéralisme. 

Au Canada, nous sommes plutôt lents à adopter la catégorie néo-libérale et à étudier son impact sur l’histoire du Canada. Toutefois, il y a des nouvelles études qui suggèrent que tout cela est en train de changer. Dans une série sur l’histoire du néolibéralisme, que nous publierons prochainement sur le blog de l’institut Wilson d’histoire canadienne, nous présenterons les travaux d’un groupe croissant de chercheurs et de chercheuses qui étudie le néolibéralisme au Canada. Nous embrassons le vaste espace que nous offre la catégorie néo-libérale et publierons des articles couvrant l’histoire des mouvements sociaux, de la politique, de la culture, du travail et des idées. Et bien que plusieurs se concentrent sur le Canada, certain.e.s mettront toutefois en évidence l’importance de considérer le contexte transnational pour comprendre l’histoire du néolibéralisme au Canada.

Nos articles apparaîtront dans quelques semaines. Après cette première série d’articles, nous espérons que ce blog deviendra un espace où nous pourrons continuer de discuter et de débattre sur l’histoire du néolibéralisme au Canada et au-delà. Nous vous encourageons donc tous à nous contacter si vous voulez présenter vos recherches ou si vous voulez faire une critique d’une nouvelle publication sur le sujet.

On se donne un rendez-vous, ici, dans quelques semaines !

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s